terça-feira, 16 de julho de 2019

Ilhas flutuantes que convertem CO2 em combustível: solução para as mudanças climáticas?



Imagem ilustrativa


A revista PNAS publicou recentemente um artigo em que um grupo de pesquisadores noruegueses e suíços propôs construir algumas ilhas flutuantes que minimizariam a existência de dióxido de carbono em nossa atmosfera.

Essas ilhas seriam estruturadas no mar na forma de aglomerados, o que poderia fazer com que os gases que produzem o efeito estufa se transformassem em metanol líquido.
Uma tecnologia já inventada

Quando a Newsweek contatou os cientistas para fazer algumas perguntas relacionadas ao projeto, eles responderam que a tecnologia já havia sido inventada, porque anos atrás o governo norueguês a obteve com o propósito de construir fazendas de peixes em alto mar .

Este tipo de criações exigia uma fonte de energia renovável que também era independente, o que as levou a criá-las sob o conceito de "ilhas solares", ou seja, receberiam energia do sol.

Isso busca cuidar do clima dos efeitos negativos produzidos pela queima de combustíveis fósseis, com os quais haveria a possibilidade de reduzir os níveis de CO2 no planeta.

Para isso, seria necessário colocar 3,2 milhões dessas ilhas no oceano . Se esse número for definido, os pesquisadores asseguram que teriam capacidade de processar a quantidade total de emissões globais derivadas da queima de combustíveis tradicionais.

Como converter CO2 em combustível?

Esse projeto exige o uso de várias células fotovoltaicas , que transformariam toda a energia proveniente do sol em eletricidade, o que, ao mesmo tempo, ajudaria a extrair o dióxido da água do mar. Assim, através de uma reação química, o que é agora gás seria então o metanol, que teria a vantagem de ser coletado e transferido como combustível para o consumidor final. 

Para formar uma usina seria necessário cerca de 70 ilhas artificiais que cobririam aproximadamente uma área de um quilômetro quadrado. As ilhas podem ser localizadas em espaços onde há pouca incidência de furacões, onde as ondas não atingem mais de sete metros de altura e o fundo do mar não está abaixo de 600 metros, caso contrário seria muito difícil fazer uma âncora adequado deles.

Por enquanto, as áreas recomendadas para dar luz verde ao projeto seriam as costas da América do Sul, Austrália e Sudeste Asiático.
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segunda-feira, 15 de julho de 2019

O lixo que está entrelaçando (e matando) centenas de tubarões e raias


Representa um perigo mortal para estas espécies marinhas que, até recentemente, se acreditava serem as menos afetadas pela contaminação dos plásticos.


Uma equipe de cientistas da Universidade de Exeter (Reino Unido) realizou uma revisão da literatura sobre os efeitos do lixo plástico em diferentes espécies de tubarões e raias. Os resultados do estudo acabaram sendo mais graves do que se acreditava inicialmente.


O relatório revela mais de 1.000 casos em que vários espécimes chondrichthyanforam encontrados enredados ou presos em objetos de plástico de vários tipos. No entanto, os cientistas alertam que esse número pode ser ainda maior, porque há muito poucas investigações que se concentraram especificamente nesse tipo de situação.
Os elementos de pesca levam o problema

Dentro do lixo supracitado, destaca-se a presença de alguns elementos de pesca que circulam pelas águas após serem descartados ou perdidos. Embora seja uma "ameaça muito menor" para os tubarões e os raios, em comparação com algumas práticas de pesca comercial, a tortura que eles produzem é prejudicial ao bem-estar dos animais.

Isto foi dito pelo biólogo Kristian Parton , um dos autores da investigação:


Um exemplo no estudo é a descoberta de um tubarão-mako, cercado por uma linha de pesca. O tubarão continuara claramente a crescer depois de ficar emaranhado, de modo que a corda, coberta de cracas, havia se inserido em sua pele e danificado sua espinha.

Embora não acreditemos que esses envolvimentos sejam uma grande ameaça para o futuro dos tubarões e raias, é importante entender a variedade de ameaças enfrentadas por essas espécies, que estão entre as mais vulneráveis ​​dos oceanos. Além disso, é um problema real de bem-estar animal, porque os envolvimentos podem causar dor, sofrimento e até a morte.

Os elementos de pesca levam o problema

O suporte de redes sociais

Outro dos autores do estudo, o professor Brendan Godley , acrescentou o seguinte:

Devido às ameaças de pesca excessiva de tubarões e raias, bem como de sua captura acidental durante a pesca de outras espécies, o tema desses emaranhados talvez tenha sido em segundo plano nos últimos tempos.

Em nosso estudo, propusemos remediar isso, então ele foi o primeiro a usar o Twitter para coletar essas informações, que mostravam entrelaçamento de espécies e em lugares, até então não registrados nos documentos acadêmicos.

Na revisão de relatórios anteriores, 557 casos de tubarões e raios emaranhadoscom elementos plásticos foram encontrados. Os animais pertenciam a 34 espécies diferentes que habitam os oceanos Atlântico, Pacífico e Índico, dos quais mais da metade pertencia à família dos gatos de cauda vermelha , aos cações espinhosas ou aos peixes mosqueados.

Por outro lado, na rede social Twitter, os cientistas descobriram 74 relatos que mostraram outros 559 casos de tubarões e raias sofrendo a mesma situação . Entre os animais afetados estavam tubarões-tigre, tubarões-frade, tubarões-baleia e até grandes tubarões-brancos.

Coleta de dados de ambas as fontes indicam que objetos do "artes de pesca fantasma", como redes, malha ou outras abandonado ou perdido itens, sendo, de longe, os maiores emaranhados causa . Este grupo também incluiu sacos de polietileno, bandas de empacotamento e pneus de carro, entre outros objetos.

O lixo que está entrelaçando (e matando) centenas de tubarões e raios

Como contribuir?

Obviamente, medidas devem ser tomadas para evitar esses desastres , e a redução do uso de plásticos é a principal e mais urgente.

Mas os cientistas da Exeter, em conjunto com a organização Shark Trust,disponibilizaram uma ferramenta que permite relatar os casos atuais e futuros de emaranhados . Com este formulário , qualquer usuário pode informar a localização de um animal afetado, o que também ajudará a coletar as informações necessárias para continuar lutando pelo bem-estar das espécies marinhas.
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sábado, 13 de julho de 2019

O asteróide de ouro que faria bilionários para todos os habitantes da Terra



Se vem do Big Bang, Midas ou do próprio Deus, há muito pouco que gostaríamos de descobrir sobre as origens do ouro depois de saber que um grupo de cientistas encontrou um objeto espacial cujo valor é estimado em 700 quintilhões de dólares.


De acordo com o site Oil Price , em uma publicação recente, é o Psyche 16 , um asteróide que contém metais pesados ​​suficientes para transformar todos os habitantes do nosso planeta em bilionários.
Um asteróide de ouro para todos?

O ambiente americano especifica que esse corpo rochoso fica entre Marte e Júpiter, a aproximadamente 750 bilhões de quilômetros da Terra. Se dividirmos o valor dos metais pesados ​​- como ouro, ferro e níquel - que esse asteróide contém entre todos os habitantes da Terra, cada um receberia o equivalente a um trilhão de dólares.

O projeto da NASA é começar a exploração da Psique 16 a partir do ano 2022.

Isto foi dito sobre a nova descoberta de Scott Moore , diretor executivo da EuroSun Mining:


Neste momento, os "titãs do ouro" controlam centenas das propriedades mais produtivas do mundo, mas as 4 ou 5 milhões de onças de ouro que trazem ao mercado a cada ano são insignificantes comparadas às conquistas disponíveis no espaço.

No entanto, o presidente da Royal Astronomical Society do Reino Unido, o professor John Zarnecki , estima que levaria cerca de 25 anos para obter uma "demonstração conceitual" sobre se o ouro pode ou não ser extraído do espaço, e outro meio século para que sua produção comercial é um fato. Para conseguir isso, dois fatores são fundamentais: viabilidade econômica e nossos avanços nas tecnologias espaciais .

O próximo 'boom' da mineração


Até agora, países como os Estados Unidos e a China já estão se concentrando em algo que, de acordo com Mitch Hunter-Scullion , CEO da Asteroid Mining Corporation, irá revolucionar a indústria de mineração. Europa e Japão também estão tomando posições diante do ambicioso projeto. Isso foi explicado pelo empresário:


Uma vez configurada a infraestrutura, as possibilidades são quase infinitas. Há uma quantia astronômica de dinheiro que pode ser obtida por aqueles audaciosos o suficiente para enfrentar o desafio da corrida de asteróides.

Por seu turno, Scott Moore acredita que o asteróide Psique 16 será apenas o primeiro passo desta aventura para obter ouro do espaço , pois há mais desses objetos que estão próximos da Terra e podem ser desviados para uma órbita de onde podem ser extraídos. Seus valiosos recursos.

Da mesma forma, a Lua também contém ouro, platina e outros metais. Especialistas dizem que o satélite tem gravidade suficiente para desenvolver uma atividade de mineração lá. Por sua vez, outro pequeno asteróide localizado na mesma área da Psique 16, abriga uma quantidade de platina cujo valor chegaria a cerca de 30 bilhões de dólares.

Estima-se que o mercado mundial de mineração de asteróides gerirá cerca de 3.800 milhões de dólares em 2025, levando em consideração as missões espaciais atuais e futuras e o aumento do investimento tecnológico do setor, por exemplo, o projeto de espaçonaves. especialmente para mineração . Outras projeções calculam que esse mercado chegará a 2,7 trilhões de dólares até o ano 2040.
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O terrível cenário de 'apartheid climático' para o qual a humanidade está se dirigindo, de acordo com a ONU


Os mais abastados estão reservando os lugares menos expostos ao impacto da mudança climática, pelos quais eles mesmos foram os grandes responsáveis.


Um recente relatório do Relator Especial da ONU para a pobreza e direitos humanos extremos, Philip Alston , descrito como um "desastre iminente" de sua perspectiva o que está causando os efeitos das mudanças climáticas em todo o mundo.

Clima Apartheid

Alston acredita que os órgãos de direitos humanos estão dedicados a resolver questões menos importantes em comparação com a crescente escala de problemas. Os métodos e medidas adotados têm sido "evidentemente insuficientes", além de desproporcionais, levando em conta a urgência e a dimensão da ameaça.


Arriscamos um cenário de "apartheid climático", em que os ricos pagam para escapar do superaquecimento, da fome e do conflito, enquanto o resto do mundo tem que sofrer.
Os mais pobres serão os mais afetados

Entrada de imigrantes para a Sérvia na fronteira Miratovac, Macedónia, a caminho da União Europeia.

O Relator Especial anunciou que neste século XXI, milhões de pessoas terão que enfrentar problemas de insegurança alimentar , migração forçada e saúde . Em 2050, a mudança climática poderia deslocar cerca de 140 milhões de pessoas na África subsaariana, no sul da Ásia e na América Latina. Outras 250.000 pessoas morrerão a cada ano devido à desnutrição, diarréia, hipertermia e malária.

Os mais pobres são os piores. As pessoas que vivem em países menos responsáveis pela poluição por carbono e seus efeitos, terão as conseqüências mais sérias.

E não estamos falando apenas daqueles que vivem na pobreza hoje. Segundo as estimativas do perito, a essa condição de miséria serão somados mais de 120 milhões de pessoas para o ano 2030 . Ele alertou que, mesmo nas nações mais desenvolvidas, muitas das famílias que hoje estão localizadas na classe média se tornarão pobres. É assim que o relatório explica essa situação:


As pessoas que vivem na pobreza geralmente vivem em áreas mais suscetíveis à mudança climática e à moradia menos resistente. Eles perdem relativamente mais quando são afetados, têm menos recursos para mitigar os efeitos e recebem menos apoio das redes de segurança social ou do sistema financeiro para evitar ou recuperar-se do impacto.
Os mais ricos terão "privilégios"

O condomínio 'Survival Condo Project' foi projetado para acomodar aqueles que podem investir entre 1,5 e 3 milhões de dólares para uma casa "segura".

O autor enfatiza que existem certas pessoas e países que fizeram enormes fortunas por meio de emissões , mas sem assumir os custos. Aqueles que têm mais dinheiro são responsáveis ​​por boa parte dos gases de efeito estufa produzidos e aqueles que obtiveram o maior benefício de suas emissões. E eles também são aqueles que estarão "em melhor posição para enfrentar a mudança climática".

No entanto, Alston ressalta que, se a economia continuar no curso atual, não haverá crescimento a longo prazo e muito menos um "futuro melhor", mas um desastre globalpara toda a humanidade.

O relatório pede urgentes "profundas mudanças estruturais" na economia global , procurando torná-la mais verde e mais sustentável. Por sua vez, ele insta os governos a criar uma rede de segurança social justa e firme para os trabalhadores que perderão seus empregos.
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terça-feira, 9 de julho de 2019

O derretimento inesperado do permafrost ártico: "Era 70 anos à frente"


Esse fenômeno pode causar sérios danos à vida selvagem e até à agricultura e aos habitats humanos.

Permafrost descongelar lagoas na Baía de Hudson, Canadá. (Wikimedia Commons)

Uma nova pesquisa publicada recentemente na revista Geophysical Research Letters, revelou que os verões excepcionalmente quentes no ártico elevado canadense em 2003 e 2016 resultou em um derretimento do permafrost até 240% mais rápido em comparação com anos anteriores.


Louise Farquharson, um cientista da Universidade de Alaska Fairbanks e principal autor do estudo, disse weather.comAcredita-se que as três áreas de controle remoto norte do Canadá, onde foi analisada a condição do permafrost, foram congeladas ao longo de milhares de anos Ele acrescentou:


Essa mudança é sem precedentes neste tipo de escala de tempo.

O especialista explicou que, embora os cientistas previssem que o derretimento do permafrost levaria pelo menos mais 70 anos , essas previsões não levaram em conta os verões excepcionalmente quentes apresentados nos últimos anos. Em qualquer caso, os indicadores sugerem que as temperaturas continuarão a subir , então não há como saber exatamente quanto tempo levará o derretimento total.
Transformação surpreendente
O derretimento do permafrost, mostrado aqui perto de um local de pesquisa no Ártico canadense, cria uma paisagem irregular pontilhada de lagos, poços e montes. (Louise Farquharson)

À medida que o permafrost desaparece, surge o thermokarst , uma superfície de terreno irregular caracterizada por suas depressões pantanosas e pequenos montes. Em uma das áreas analisadas pelos pesquisadores, o afundamento do solo foi de quase um metro. Este Farquharson disse sobre isso:


Fiquei muito surpreso ao ver a rapidez com que a paisagem mudou. Começamos a monitorar esses locais no início dos anos 2000 e naquela época essa paisagem era bastante plana. Foi muito fácil caminhar pela área.

O rápido derretimento do permafrost não é apenas uma consequência da mudança climática, mas também agrava o problema expondo o material biológico à atmosfera , que se decompõe e produz uma liberação de CO2, um fator-chave no aquecimento global.

E como se isso não bastasse, o estudo também mostrou que a perda do permafrost poderia causar sérios danos a tudo, desde impactos na vida selvagem até plantações e habitats humanos.
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segunda-feira, 8 de julho de 2019

Vacas geneticamente modificadas para expelir menos arrotos e peidos poderiam reduzir as emissões de metano em 50%acas geneticamente modificadas para expelir menos arrotos e peidos poderiam reduzir as emissões de metano em 50%


Essas vacas geneticamente modificadas para expelir menos arrotos e peidos poderiam reduzir as emissões de metano em 50%


A produção de vacas geneticamente modificadas para expelir menos arrotos e peidos pode ter efeitos importantes nas mudanças climáticas. Segundo os cientistas, isso ajudaria a reduzir as emissões de metano em 50% e mitigaria muito o aquecimento global.


O metano é um gás de efeito estufa relativamente mais potente que o dióxido de carbono. É liberado com a decomposição de material biológico, por exemplo, durante o processo digestivo de uma vaca. Enquanto a queima de combustíveis fósseis é, de longe, a ação que mais contribui para as mudanças climáticas antropogênicas , o metano da indústria agrícola também gera um impacto significativo, e isso tem a ver principalmente com a liberação de gases da pecuária.

Antes disso, os cientistas propuseram diferentes maneiras de reduzir as emissões produzidas pelo gado, como a introdução de mudanças na alimentação animal. No entanto, é improvável que isso faça uma grande diferença em termos de clima.
"90% do metano produzido pelas vacas está arrotando"


Em uma pesquisa publicada pela Science Advances , uma equipe de cientistas detectou um conjunto de micróbios intestinais geneticamente herdados capazes de regular a quantidade de metano produzido por uma vaca. Com a descoberta desses microorganismos, os especialistas poderiam encontrar uma maneira de modificá-los de modo que a vaca produz muito menos metano.

Isto foi explicado à Newsweek pelo Dr. John Wallace , principal autor do trabalho:


A maioria dos gases é emitida na frente da vaca; pelo menos 90% do metano é arroto. Se a produção de metano é inibida, em geral, haveria menos gás emitido.

A equipe analisou mais de 1.000 vacas leiteiras do Reino Unido, Itália, Suécia e Itália. Variações entre os genes foram observadas antes de identificar um microbioma central presente em metade dos animais. Em seguida, os especialistas usaram um algoritmo de computador para prever as emissões de metano com base na composição do microbioma.

De acordo com suas descobertas, os cientistas acreditam que as vacas poderiam ser criadas seletivamente para produzir menos metano. Isso envolve encontrar os protótipos de vaca que produzem a menor quantidade de gás e omitir aqueles com a maior emissão. Com este processo, o metano pode ser reduzido em 50%.
grandesmedios.com

domingo, 7 de julho de 2019

Indonésia é o país que mais sofre efeitos do “Anel de Fogo”


Tremores de terra, erupções vulcânicas e muitas vítimas são a trágica rotina da populosa Indonésia, cuja área está quase toda assentada sobre essa área turbulenta na borda do Oceano Pacífico


Anak Krakatau em erupção: o vulcão está se reconstruindo (Foto: Mohammed Huwais / AFP)


Talvez nenhum país sofra tanto os efeitos de estar no Anel de Fogo – o cinturão na fronteira de placas tectônicas que cerca o Oceano Pacífico, marcado por abalos sísmicos e erupções vulcânicas – quanto a Indonésia. Esse conjunto de cerca de 17 mil ilhas no Sudeste da Ásia, habitado por uma população de mais 260 milhões de pessoas, é castigado frequentemente por ocorrências significativas do gênero.

Só em 2018 foram três. O primeiro foi o terremoto de magnitude 6,4 ocorrido em agosto na ilha turística de Lombok (pelo menos 100 mortos), e o segundo veio menos de dois meses depois: o terremoto de 7,5 graus seguido de tsunami na ilha de Sulawesi, no fim de setembro (pelo menos mais de 2 mil mortos).

O mais recente, em 22 de dezembro, foi o tsunami causado pela erupção do vulcão Anak Krakatau (situado no Estreito de Sunda, entre Sumatra e a populosa ilha de Java), que fez um de seus flancos entrar em colapso. O desastre, que tirou a vida de pelo menos 437 pessoas e deixou mais de 14 mil feridos, teve origem praticamente no mesmo lugar em que, em 1883, ocorreu uma das maiores erupções vulcânicas da história terrestre, seguida de tsunami: a do Krakatoa, responsável por mais de 36 mil mortes.

Os vulcanologistas garantem que o Anak Krakatau (em indonésio, “Filho do Krakatoa”) vai bem de saúde e está se reconstruindo. Ou seja: a ameaça segue mais firme do que nunca.
Revista Planeta

Luzes misteriosas chegam à Terra continuamente


Cientistas não excluem a possibilidade de que determinados sinais de rádio ultrabrilhantes oriundos das profundezas do universo, detectados recentemente, tenham sido enviados por inteligências extraterrestres



FRBs emitidas de um mesmo ponto do céu, a cerca de 1,5 bilhão de anos-luz, foram observadas seis vezes durante vários meses (Foto: Jingchuan Yu/Planetário de Beijing)


Sem que nos demos conta disso, a Terra sofre continuamente o bombardeio de uma invisível e misteriosa luz. A galeria dos sinais de rádio e micro-ondas emitidos por buracos negros, estrelas longínquas e outras estruturas espalhadas pelo universo inclui um item que segue intrigando os estudiosos responsáveis por analisá-lo: as rajadas rápidas de rádio (FRBs, na sigla em inglês).

Com duração de alguns milésimos de segundo, esses sinais de rádio ultrafortes e ultrabrilhantes provêm de algum ponto a bilhões de anos-luz de distância da Terra. Mas como sua origem ainda não foi detectada, a especulação a esse respeito corre solta. Alguns cientistas nem excluem a possibilidade de que tais emissões sejam realizadas por inteligências extraterrestres.

A diversidade de teorias sobre o fenômeno é alimentada pela escassez de dados disponíveis. As FRBs são uma descoberta relativamente nova, de 2007, e até hoje apenas cerca de 60 foram registradas. Mas o número de observações tem crescido em proporções inesperadas.

Dois artigos publicados em janeiro na revista “Nature” relatam que a equipe liderada pelo astrônomo Kiyoshi Masui, que atua no novo radiotelescópio Chime, na Colúmbia Britânica (oeste do Canadá), detectou 13 FRBs em apenas dois meses. Alguns detalhes dessas observações chamam a atenção – por exemplo, sete explosões registradas a 400 megahertz (a menor frequência de FRB detectada até agora) e, pela segunda vez, uma FRB que piscou seis vezes seguidas.

“Até agora, havia apenas uma FRB repetida conhecida”, declarou Ingrid Stairs, astrofísica da Universidade da Colúmbia Britânica e integrante da equipe Chime, em um comunicado à imprensa. “Com mais repetidores e mais fontes disponíveis para estudo, poderemos entender esses quebra-cabeças cósmicos – de onde essas emissões vêm e o que as causa.”

As explicações oficiais sobre o fenômeno incluem radiação expelida por buracos negros supermassivos ou restos de supernovas distantes. Mas Avi Loeb, cientista do Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian, que não participou da descoberta, considera que não devem ser descartadas “origens artificiais”.

Em 2017, ele e seu colega de Harvard Manasvi Lingam já haviam proposto que as FRBs poderiam ser vazamentos de transmissores alienígenas do tamanho de um planeta. Em vez de projetados para comunicação, esses transmissores provavelmente seriam usados para impulsionar naves enormes alimentadas por velas leves que refletem a luz, ou, nesse caso, raios de rádio emitidos por uma imensa placa reflexiva para fornecer impulso.


Frequência maior

Os sinais mais recentes citados nos estudos de janeiro já estão ajudando os acadêmicos a se aproximar da resposta para o enigma. As repetições de FRBs observadas pelos autores, por exemplo, surgiram do mesmo ponto no céu (a cerca de 1,5 bilhão de anos-luz de distância) seis vezes ao longo de vários meses. Os cientistas consideram que esse tipo de repetição exclui “eventos cataclísmicos”, como as supernovas, da lista de possíveis fontes de emissões, já que a explosão de uma estrela acontece apenas uma vez.

Além disso, as descobertas da equipe Chime sugerem que as FRBs são provavelmente bem mais comuns do que a tecnologia atual é capaz de captar. O fato de que sete das novas rajadas foram registradas em 400 MHz (a menor frequência que o Chime consegue detectar) indica que FRBs com frequências ainda mais baixas provavelmente passam o tempo todo pela Terra, sem que nossos aparelhos consigam “vê-las”.



Seth Shostak, astrônomo sênior do Instituto Seti (projeto civil americano cujo objetivo é a constante busca por vida inteligente no espaço), também ressalta esse aspecto do fenômeno. “Quando, há alguns anos, apenas um punhado de FRBs era conhecido, não estava claro se elas eram raras ou não. Agora que mais de 60 foram detectadas, os pesquisadores podem dizer com segurança que provavelmente milhares dessas coisas acontecem todos os dias. Eles são tão onipresentes quanto o encanamento interno”, observa.

Shostak não tem ilusões quanto à origem desses sinais. “Se a experiência do passado continuar a ser prólogo, o número de FRBs conhecidas aumentará rapidamente agora”, prevê. “O Chime vai encontrar muitas delas, e a comunidade astronômica está definitivamente feliz. Como resultado, acho que você pode contar com algum teórico inteligente que tenha uma explicação para esses fenômenos bizarros dentro de um ano ou dois. Mas duvido que sejam alienígenas.”
Revista Planeta

quarta-feira, 26 de junho de 2019

Objetos tecnológicos são novo fardo para a Terra



Em um piscar de olhos geológico, uma nova esfera surgiu na Terra e evolui em ritmo acelerado: a tecnosfera, relacionada aos objetos tecnológicos criados pelo ser humano. Hoje dependemos dela, mas sua existência sem controle prejudica a vida de várias espécies, inclusive a nossa



Celulares: um dos ícones atuais da presença do ser humano na Terra (Foto: iStockphoto)


A Terra que nos mantém pode ser considerada em termos de diferentes esferas. Há a litosfera, composta pelas fundações rochosas do nosso planeta; a hidrosfera, que representa a água do nosso planeta; e a criosfera, que abrange as partes congeladas das regiões polares e das altas montanhas. A atmosfera é o ar que respiramos, e nós também fazemos parte da biosfera, dos organismos vivos da Terra. Essas esferas têm existido, de uma forma ou de outra, durante a maior parte dos 4,6 bilhões de anos de existência do nosso planeta. Mais recentemente, uma nova esfera surgiu – a tecnosfera.

A tecnosfera, no sentido em que a entendemos, é um conceito desenvolvido pelo geólogo e engenheiro americano Peter Haff, professor emérito na Universidade Duke, nos Estados Unidos. Assim como o Antropoceno (em geologia, a “idade recente do homem”), essa esfera está rapidamente cres­cendo em reconhecimento – tendo sido, por exemplo,­ foco de uma recente iniciativa da Haus der Kulturen der Welt (Casa das Culturas do Mundo), centro internacional de arte contemporânea em Berlim.

Tal como o Antropoceno, a tecnosfera é controversa, principalmente devido ao papel – e às restrições – que proporciona aos seres humanos. Ela sugere que, coletivamente, temos muito menos liberdade para guiar o sistema terrestre do que pensamos ter.

A tecnosfera engloba todos os objetos tecnológicos produzidos pelos seres humanos, mas isso é apenas parte dela. É um sistema, e não apenas uma crescente coleção de equipamentos tecnológicos. Essa distinção é crucial e pode ser ilustrada por uma comparação com o conceito mais estabelecido da biosfera.

Originariamente criado por Eduard Suess, geólogo austríaco do século 19, o termo biosfera foi desenvolvido como conceito pelo cientista russo Vladimir Vernadsky, já no século 20. Ele propôs que não se tratava apenas de uma massa de seres vivos sobre a Terra, mas da combinação disso com o ar, a água e o solo que mantêm a vida orgânica, e a energia do Sol, a qual, em grande parte, fornece-lhe energia. Mais do que a soma de suas partes, a biosfera se interconecta e se sobrepõe às outras esferas da Terra, ao mesmo tempo que apresenta suas próprias dinâmicas e propriedades emergentes.


Alterando a natureza

A tecnosfera, do mesmo modo, não engloba apenas nossas máquinas, mas também nós, humanos, assim como os sistemas profissionais e sociais por meio dos quais interagimos com a tecnologia: fábricas, escolas, universidades, organizações sindicais, bancos, partidos políticos, a internet. Também inclui os animais domésticos que criamos em grandes quantidades para nos alimentar, as plantações cultivadas para sustentá-los e para nos sustentar, e os solos agrícolas, que são extensivamente modificados a partir de seu estado natural para realizar essa atividade.Cidade iluminada: consumimos energia em ritmo alucinante (Foto: iStockphoto)

A tecnosfera também inclui: estradas, ferrovias, aeroportos, minas e pedreiras, campos de petróleo e gás, cidades, rios e reservatórios projetados. Ela tem produzido quantidades extraordinárias de resíduos que vão desde aterros sanitários até a poluição do ar, do solo e da água. Uma “prototecnosfera” de alguma espécie sempre esteve presente ao longo da história da humanidade, porém, na maior parte do tempo, ela tomou a forma de áreas­ isoladas e dispersas de pouca significância planetária. Agora, ela se tornou um sistema globalmente interconectado – um novo e importante desenvolvimento em nosso planeta.

Quão grande é a tecnosfera? Uma medição grosseira consiste em realizar uma avaliação da massa de suas partes físicas, a partir de cidades e do solo escavado e modificado que constitui seus alicerces, até as terras agrícolas, as estradas, ferrovias, etc. Uma estimativa de ordem de grandeza chegou a cerca de 30 trilhões de toneladas de materiais que nós usamos, ou que usamos e descartamos, neste planeta.

As partes físicas da tecnosfera também são muito diversas. Ferramentas simples como machados de pedra foram feitas por nossos antepassados há milhões de anos. Mas tem ocorrido uma grande proliferação de diferentes tipos de máquinas e objetos manufaturados desde a Revolução Industrial e, especialmente, desde a “grande aceleração” de crescimento populacional, industrialização e globalização, em meados do século 20.

A tecnologia também está evoluindo cada vez mais rapidamente. Nossos antepassados pré-industriais viram pequenas mudanças tecnológicas de uma geração para a outra. Agora, em um espaço de pouco mais do que uma geração humana, os telefones celulares – para citar apenas um exemplo – foram apresentados ao público em massa e passaram por várias gerações.
Fósseis do futuro

Neste ponto, uma analogia pode ajudar a mostrar a natureza impressionante desse recém-chegado planetário. Geologicamente, objetos tecnológicos, incluindo os telefones celulares, podem ser considerados “tecnofósseis”, porque são construções criadas biologicamente que são robustas e resistentes à degradação; eles formarão os fósseis do futuro, para caracterizar os estratos do Antropoceno.Fábricas se instalaram na paisagem terrestre há mais de dois séculos (Foto: iStockphoto)

Ninguém sabe quantos tipos diferentes de tecnofósseis existem, mas quase certamente eles superam o número de espécies de fósseis conhecidas, enquanto a tecnodiversidade moderna, considerada dessa maneira, também excede a diversidade biológica moderna. O número de espécies de tecnofósseis também está continuamente aumentando, uma vez que a evolução tecnológica agora supera em muito a evolução biológica.

Enquanto quase toda a energia da biosfera provém do Sol, parte da tecnosfera também é alimentada pela energia solar – e outros recursos renováveis como a energia eólica –, mas a maior parte é alimentada pela queima de hidrocarbonetos, incluindo o petróleo, o carvão e o gás. Essas fontes de energia não renováveis, na prática, representam a luz solar fossilizada que foi acumulada nas profundezas da Terra por centenas de milhões de anos, e que agora está sendo consumida em apenas alguns séculos.

Durante milênios, os seres humanos têm utilizado fontes de energia como moinhos d’água, mas a enorme explosão de energia que agora é necessária para alimentar a tecnosfera está em uma escala completamente diferente. Uma estimativa sugere que os seres humanos, coletivamente, consumiram mais energia a partir de meados do século 20 do que em todos os 11 milênios anteriores do Holoceno.
Inundados com resíduos

A tecnosfera, no entanto, se diferencia da biosfera em um aspecto fundamental. A biosfera é extremamente hábil em reciclar os materiais dos qual é feita, e essa facilidade permitiu que ela sobrevivesse na Terra por bilhões de anos. A tecnosfera, por outro lado, é fraca em reciclagem. Alguns dos resíduos são muito óbvios, como os plásticos que vêm se acumulando nos oceanos do mundo e nos litorais dos continentes.

Os animais domésticos também estão incluídos na tecnosfera (Foto: iStockphoto)

Outros tipos, sendo incolores ou inodoros, são invisíveis para nós, como o dióxido de carbono proveniente da queima dos combustíveis fósseis. Atualmente, a massa de dióxido de carbono emitido industrialmente na atmosfera é enorme – cerca de 1 trilhão de toneladas, o que equivale a cerca de 150 mil pirâmides egípcias. Esse rápido crescimento de produtos residuais, se não for controlado, é uma ameaça à existência continuada da tecnosfera – e dos seres humanos que dependem dela.

A tecnosfera é uma ramificação da biosfera e, como ela, é um sistema complexo com suas próprias dinâmicas. Fatores importantes em seu surgimento foram a capacidade da nossa espécie de formar estruturas sociais sofisticadas, bem como de desenvolver e trabalhar com ferramentas. Contudo, Haff ressalta que os seres humanos são menos criadores e administradores da tecnosfera do que componentes dentro dela e, portanto, ficam limitados a atuar­ para mantê-la existindo – especialmente porque a tecnosfera conserva a maior parte da população humana viva por meio do fornecimento de alimentos, abrigo e outros recursos que fornece.

Seu desenvolvimento permitiu que a população humana aumentasse das poucas dezenas de milhões que podiam ser mantidos vivos pelo modo de vida caçador-coletor pelo qual nossa espécie evoluiu, chegando aos 7,3 bilhões de indivíduos que habitam o planeta atualmente. Apenas uma inovação tecnológica – os fertilizantes artificiais produzidos com o uso do processo de Haber-Bosch (o método desenvolvido pelos químicos Friz Haber e Carl Bosch de sintetizar diretamente a amônia a partir do nitrogênio e do hidrogênio) – mantém viva cerca de metade da população humana.

Na atualidade, a tecnosfera não está evoluindo por estar sendo guiada por alguma força humana controladora, mas sim graças à invenção e ao surgimento de novidades tecnológicas úteis. Existe agora um tipo de coevolução dos sistemas humanos e tecnológicos.
Condições alteradas

Atualmente, a tecnosfera pode ser considerada como parasitária na biosfera, por alterar as condições de habitabilidade planetária. As consequências óbvias disso incluem as muito elevadas – e em aceleração – taxas de extinção de espécies de plantas e animais, assim como as mudanças do clima e da química dos oceanos, que são bastante prejudiciais às comunidades biológicas existentes. Essas mudanças podem, por sua vez, prejudicar o funcionamento da biosfera e das populações humanas.

Terra cultivada: fertilizantes artificiais permitem alimentar cerca de 50% dos humanos (Foto: iStockphoto)

Idealmente, por essa razão, os seres humanos devem tentar auxiliar­ a tecnosfera a evoluir para uma forma que seja mais sustentável no longo prazo. No entanto, os seres humanos coletivamente não têm escolha senão manter a tecnosfera operante – porque agora ela é indispensável para nossa existência coletiva.

Desenvolver os graus de liberdade, nesse contexto, para uma ação política e socioeconômica efetiva, é um dos desafios que a tecnosfera em evolução nos apresenta. Um primeiro passo aqui consiste em compreender de maneira mais completa o funcionamento dessa extraordinária nova fase na evolução do nosso planeta. Aqui, ainda existe muito a fazer.

(*) O geólogo britânico de origem polonesa Jan Zalasiewicz é professor de paleobiologia na Universidade de Leicester (Reino Unido). Ele trabalhou como geólogo e paleontólogo de campo para a British Geological Survey e, desde 2009, preside o Grupo de Trabalho Antropoceno da Comissão Internacional sobre Estratigrafia.
Revista Planeta

Índia promete conquistar cada vez mais o espaço a baixo custo


A Índia promete levar um de seus habitantes para além das fronteiras terrestres até 2020. A proposta deve ser viabilizada graças sobretudo à forma supereconômica como o país tem desenvolvido seu programa espacial

Júlio César Borges

Lançamento de veículo transportador de satélites da Índia em 2016: espaço também para sondas da Argélia, do Canadá e dos EUA (Foto: iStock)

Quando o primeiro-ministro indiano Narendra Modi anunciou em agosto que seu país enviaria um astronauta ao espaço até 2022, as rea­ções de desconfiança não se avolumaram como se poderia esperar de início. A Índia é, sem dúvida, um país de terceiro mundo, com gigantescos desafios internos, que certamente mereceriam mais investimentos do que um programa espacial. Mas o país tem demonstrado ao longo dos anos que consegue feitos nessa área a custos bem menores do que as outras potências espaciais, e o desenvolvimento nessa área pode lhe abrir muitas portas num setor cuja importância só tem crescido.


Se depender de Kailasavadivoo Sivan, presidente da Organização de Pesquisas Espaciais da Índia (Isro, na sigla em inglês), a promessa de Modi será cumprida. “O premiê deu o objetivo de 2022 e é nosso dever atendê-lo”, disse na ocasião. “Desenvolvemos muitas tecnologias, como módulo de tripulação e sistemas de escape. O projeto está em andamento; agora precisamos priorizar e atingir a meta.” Segundo ele, os pilotos e a tripulação, frequentemente chamados de vyomanautas (“vyom” significa espaço em sânscrito), passariam pelo menos sete dias no espaço.



Para Sivan, a missão, proposta pela primeira vez há quase uma década, custaria à Índia cerca de US$ 1,2 bilhão. Ela seria seguida por duas expedições não tripuladas, a primeira delas a ser lançada em 2020. O programa espacial indiano foi criado em 1962 e lançou sua primeira sonda lunar há uma década. Desde 2014, a iniciativa tem ganhado novas proporções. Naquele ano, o país colocou com sucesso um satélite na órbita de Marte, tornando-se a primeira nação a fazê-lo em sua tentativa inicial e o primeiro país asiático a alcançar o Planeta Vermelho. O preço da expedição também foi destaque: US$ 74 milhões, ante US$ 671 milhões da missão Maven, que a Nasa, a agência espacial americana, enviou naquele ano para estudar a atmosfera marciana. De 2014 para cá, a Índia já lançou 237 satélites para clientes internacionais de 29 países, e em 2017 levou à órbita terrestre 104 microssatélites em um único foguete. São números admiráveis sob qualquer ângulo de análise.
Revista Planeta

terça-feira, 25 de junho de 2019

Angkor: esplendor na selva ameaçado pelo turismo


Encravada nas florestas do Camboja está uma maravilha arquitetônica que, no século 19, chegou a rivalizar em fama com as pirâmides do Egito. Mas o turismo sem controle ameaça sua preservação
Mariane Lima


Vista de Angkor Wat: o maior monumento religioso do mundo é uma representação arquitetônica da cosmologia hinduísta (Foto: iStock)



Quando o naturalista francês Henri Mouhot chegou a Angkor (no noroeste do atual Camboja, perto da cidade de Siem Reap), em 1858, o impacto do que encontrou não poderia ser mais intenso. “Era maior do que tudo aquilo que nos foi legado pela Grécia e por Roma”, descreveu em um diário publicado logo após a sua morte, em 1861. A divulgação da descoberta, que nas décadas seguintes renderia a Angkor uma fama quase igual à das pirâmides do Egito, atraiu várias expedições à região. Mas a investigação científica mais sistemática ali só seria organizada em 1898, com a criação do núcleo da Escola Francesa para o Extremo Oriente, baseada em Saigon (atual Ho Chi Minh, no Vietnã), cujo principal objetivo era identificar, pesquisar e restaurar os edifícios encontrados.

Uma das maravilhas arquitetônicas do planeta, Angkor, a capital do Império Khmer, continha no seu auge quase mil templos e palácios em uma área de 8 km por 24 km. Em geral inspiradas no hinduísmo, as construções – de pilhas de escombros a templos bem preservados – espalham-se em um local de densa vegetação, que derrubou paredes, muros e fundações dos prédios abandonados ao longo dos séculos.


Representações budistas no templo de Bayon, última grande obra arquitetônica khmer (Foto: iStock)

Primeiro diretor da Escola, o arqueólogo Jean Comaille iniciou a desobstrução dos templos menos afetados pelas árvores. Em 1907, parte das ruínas já estava limpa, e os pesquisadores passaram a recolocar as pedras derrubadas em seus locais de origem, recuperando a forma de templos e palácios.
O império khmer viveu seu ápice entre os anos 800 e 1220 e é admirado por sua tecnologia hidráulica, vista como uma obra-prima de equilíbrio ecológico

A principal edificação encontrada foi Angkor Wat, templo erguido entre 1113 e 1150 e considerado o maior monumento religioso do mundo. Sua de­sobstrução total, numa área contínua com cerca de 2 km2, revelou vários túneis e passagens secretas que ocultavam a tumba do rei Suryavarman II, líder do Estado khmer durante o período da construção.
Cosmologia hinduísta

Angkor Wat é vista como uma representação arquitetônica da cosmologia hinduísta. Suas torres centrais simbolizam o Monte Meru, lar dos deuses; as paredes externas, as montanhas que cercam o mundo; e o fosso, os oceanos além dessas elevações. Os pesquisadores descobriram ali estátuas e obras de arte requintadas, mas a sala do tesouro citada em manuscritos antigos jamais foi encontrada.



Em 1916, antes de terminar seu trabalho no grande edifício, Commaile foi assassinado por piratas fluviais quando levava o pagamento de seus funcionários. Ele foi substituído pelo arquiteto e apreciador de arqueologia Henri Marchal, que começou por desobstruir a antiga capital, Angkor Thom, situada a 800 metros de Angkor Wat e erigida num formato quadrado, em que cada lado media três quilômetros.
Com o abandono, árvores surgiram em meio às construções (Foto: iStock)

A construção de Angkor Thom data do século 10, mas os prédios ainda de pé são do fim do século 12. No centro da capital encontra-se uma joia arquitetônica, o templo budista de Bayon, erguido pelo rei Jayavarman VII. Esse era um dos 20 templos que, segundo um embaixador chinês junto aos governantes khmers no século 13, tinham as torres e o telhado revestidos de finas lâminas de ouro – coberturas metálicas que desapareceram sem deixar vestígios. O edifício, com área de 600 m2, possuía originariamente 54 torres, cada uma formando quatro faces da divindade.

Muitas das diversas galerias existentes no interior de Bayon revelaram passagens secretas para câmaras subterrâneas. Em algumas delas foram encontradas estátuas de divindades e vasos de cerâmica ou pedra.

Impulso para a pesquisa

Por volta de 1929, o escritor André Malraux conseguiu permissão para ir a Angkor e assistir aos trabalhos de restauração dos edifícios. Sua impressionante descrição das ruínas atraiu a atenção do governo francês, e em 1932 um grupo de inspetores foi enviado para observar o progresso dos trabalhos. Na ocasião, correram rumores de que num dos templos de Angkor Thom fora descoberta uma tumba com um riquíssimo mobiliário fúnebre, que incluía estatuas de ouro e pedras preciosas. Na mesma época, foi vendido em Xangai (China) um rubi de 45 quilates que muitos atribuíram a esse tesouro perdido.

O Império Khmer viveu seu auge entre 800 e 1220 d.C., período balizado pelos reis Jayavarman II (802-850) – o primeiro soberano desse povo a se declarar “monarca universal” – e Jayavarman VII (1181- 1218), que em seu tempo comandou a maior parte da Indochina. Jayavarman VII marcou a transição dos governantes khmers do hinduísmo para o budismo, sua crença pessoal. Em agradecimento ao auxílio divino, ele mandou construir uma grande estátua de Buda totalmente incrustada de esmeraldas, as quais faziam com que o ídolo parecesse ter sido esculpido de uma só pedra. Essa maravilha desapareceu e, segundo lendas, estaria oculta no interior do Bayon.

Ruínas do templo de Bayon, construído no reino de Jayavarman VII (Foto: iStock)

No século 14, o Estado Khmer entrou em decadência e foi invadido em 1351 pelo reino Tai, seu vizinho do oeste. Um príncipe khmer comandou a revolta posterior contra os ocupantes e executou o rei imposto. A reação levou a nova invasão dos tais, em 1431, marcada pelo saque a templos, palácios e moradias de nobres. Depois disso, Angkor foi abandonada por seus habitantes e, aos poucos, engolida pela floresta.

A tradução dos diversos textos gravados nas tumbas e paredes dos templos forneceu um inventário de reis khmers e a época de seus governos, bem como suas rea­lizações no campo hidráulico. Ao conseguirem sistematicamente estabilizar, armazenar e dispersar as águas do rio Mekong e de outras fontes próximas, os khmers transformaram vastas áreas alagadas em campos de cultivo e espaços para edificação, num feito considerado por muitos especialistas uma obra-prima de equilíbrio ecológico. O avançadíssimo sistema usado permitia, no ápice daquela civilização, uma produção de alimentos suficiente para alimentar um milhão de pessoas.
Revista Planeta

Grandes terremotos podem agravar a elevação do nível dos oceanos. Saiba como



As ilhas Samoa afundam mais rápido que o previsto como consequência do aquecimento global, mas provavelmente uma dupla de tremores de enormes proporções também pode levar a culpa.terça-feira, 25 de junho
Por Maya Wei-Haas



O aumento no nível do mar causado pelas mudanças climáticas já ameaça muitas comunidades litorâneas. Mas o povo de Samoa e da Samoa Americana, região vista nesta foto, enfrenta mais um desafio: as próprias ilhas estão afundando. 

FOTO DE ANDRE SEALE/ VWPICS/ ALAMY


UM DUPLO ATAQUE GEOLÓGICO sacudiu a região do Sul do Pacífico em setembro de 2009, quando um terremoto de magnitude 8,1 atingiu o litoral da ilha-nação de Samoa, seguido, poucos momentos depois, de um tremor de similar intensidade. Um gigantesco tsunami não tardou em chegar às praias de ilhas próximas, causando mais de 180 mortes e a destruição de comunidades em Samoa, no território estadunidense da Samoa Americana e nas ilhas vizinhas.

Como se não fosse o bastante, um novo estudo, publicado no Journal of Geophysical Research: Solid Earth, revela que os tremores criaram um perigo latente para mais de 55 mil moradores da Samoa Americana: o aumento do nível do mar que ocorre cinco vezes mais rápido do que a média global.


Assim como outras ilhas e regiões costeiras do mundo, Samoa e a Samoa Americana estão sofrendo com a invasão das águas na medida em que o aquecimento do nosso planeta faz o nível dos oceanos subir a uma velocidade cada vez maior. No entanto, com a ocorrência dos megatremores, os pesquisadores descobriram que essas ilhas do Pacífico também estão afundando. A situação é particularmente preocupante para a Samoa Americana, onde a equipe estima que, nos próximos 50 a 100 anos, o nível do mar na região possa subir cerca de 30 centímetros, além dos efeitos já previstos das mudanças climáticas.

Embora as contribuições dos grandes terremotos não sejam as mesmas em todos os lugares, a descoberta enfatiza os impactos, às vezes negligenciados, que a geologia pode exercer sobre um número cada vez maior de pessoas que, no mundo todo, habitam as regiões litorâneas. (Descubra também como poderosos tremores estão preparando a região ao redor do Monte Everest para um grande desastre.)

“Todo mundo fala dos problemas das mudanças climáticas... mas subestimam o impacto do terremoto e da respectiva subsidência geológica”, diz o líder do estudo Shin-Chan Han, da Universidade de Newcastle, Austrália, referindo-se aos documentos dos governos regionais sobre a elevação do nível do mar.

“Trata-se de algo muito importante a ser destacado", diz a geofísica Laura Wallace, da empresa de consultoria em geociência GNS Science, Te Pū Ao, na Nova Zelândia, que não participou do estudo. “Esse problema, obviamente, tem um grande impacto nas mudanças relativas no nível do mar que as pessoas testemunharão em lugares como [as ilhas Samoa]”.
Geometria geológica

Os movimentos tectônicos estão constantemente remodelando a superfície do planeta — função que fica mais evidente durante um terremoto. Em termos gerais, essas ocorrências se dão onde as placas tectônicas colidem ou deslizam umas contra as outras, acumulando tensão geológica. Quando se libera de forma repentina essa energia acumulada, pode haver um rápido e brusco deslocamento de blocos da crosta terrestre.

Mas nem todas as mudanças causadas por um grande terremoto são imediatas. Diferentemente da crosta rígida, as rochas do manto fluem feito melaços gelados, ajustando-se gradativamente ao repentino solavanco da superfície, diz Wallace. Isso faz o terreno afundar ou se elevar, e essa movimentação pode prosseguir por décadas após a ocorrência do tremor.

É essa prolongada deformação da paisagem que intriga Han. Há anos, ele vasculha dados dos satélites do Experimento Climático e de Recuperação da Gravidade, ou Grace, para analisar a elevação e o declive do terreno após um tremor. Essa dupla de satélites orbitou a Terra em fileira entre 2002 e 2017, monitorando de forma precisa a distância entre as sondas. Quando passavam sobre zonas com um pouco mais de massa e, portanto, maior gravidade, a sonda na dianteira sentia o puxão antes da sonda que a seguia. Isso ajustava o espaço entre elas e era registrado como uma oscilação no campo gravitacional do planeta, podendo revelar alterações nas massas de terra abaixo.

No caso do terremoto de 2009, essas alterações se registravam diariamente. Os efeitos acabaram sendo tão grandes que Han, ao analisar os dados do Grace, percebeu que algo estranho acontecia nas ilhas Samoa.
Uma rara coincidência

O acontecimento de 2009 foi um terremoto particularmente incomum que, de início, deixou os cientistas perplexos, já que a dupla de poderosos tremores atingiu a Terra praticamente ao mesmo tempo. Um deles irrompeu ao longo do que se chama falha normal, criada em função da flexão da crosta oceânica que se desloca para baixo de outra placa tectônica, na chamada zona de subducção. O outro tremor ocorreu dentro da zona de subducção, devido às forças compressivas das placas em colisão.

Os pesquisadores investigaram os duradouros impactos desses tremores utilizando um misto de dados do Grace e de registros locais de GPS e marégrafos. Em seguida, elaboraram um modelo computacional para desvendar a complexa interação entre os tremores e o que acontece na superfície.

Esses dados demonstraram que a paisagem estava afundando lentamente, principalmente devido ao tremor ocorrido na falha normal. Tal terremoto, em particular, causa um declínio de um lado da paisagem em relação ao outro, o que fez afundarem as ilhas vizinhas.

A equipe descobriu que, quase uma década após o acontecimento, a ilha de Samoa afunda cerca de 1 centímetro por ano. A situação é especialmente grave na Samoa Americana, que sofreu uma subsidência anual de mais de 1,5 centímetro, e não dá sinais de que vá parar tão cedo.

O ritmo supera a velocidade estimada de aumento do nível dos oceanos em todo o mundo, que sobem vagarosamente cerca de 0,3 centímetro por ano. As enchentes e intrusões de água salgada nos aquíferos de água doce já são graves preocupações dos moradores da Samoa Americana, diz Han, e essa última descoberta só aumenta a aflição. (Elevação do nível dos mares gera escolha difícil à população insular: realocar-se ou elevar-se?)
Banheiras oceânicas

É possível que ocorram efeitos similares em outras ilhas próximas ao local de colisão de placas, embora muitos fatores influenciem os acontecimentos após o tremor. A importância geral do novo trabalho é destacar que as causas do aumento no nível do mar, em qualquer localidade, são muito mais complicadas que o derretimento do gelo e o aquecimento dos oceanos.

“As pessoas pensam no aumento global do nível do mar como uma banheira que enche e se esvazia”, diz Don Chambers, da Universidade do Sul da Flórida, especialista no uso de dados gravitacionais de satélites para estudo do nível do mar. Mas há diversos outros fatores que perturbam nossas vastas banheiras oceânicas. Alguns deles são causados pelos humanos, como a extração de água subterrânea ou a compactação de sedimentos pela expansão urbana, o que faz a terra afundar. Esse é o efeito responsável na costa do estado de Louisiana, onde as águas sobem dois centímetros e meio a cada dois anos em algumas partes.

As travessuras tectônicas, como nas ilhas Samoa, também são fator comum, embora os efeitos dependam da geometria das falhas, diz Jeffrey Freymueller, geofísico da Universidade do Estado de Michigan, que não participou do novo trabalho. Em muitos locais, o empurra-empurra tectônico causa levantamento em vez de subsidência. Por exemplo, Han monitorou alterações pós-terremotos tanto no Japão quanto na Nova Zelândia, e em ambos os locais elas apresentam um movimento ascendente há anos.

Mas, na região de Samoa e outros locais, a subsidência causada pelos terremotos é a grande preocupação, tendo em vista o aumento no nível do mar. Freymueller menciona um recente estudo publicado na Marine Geology que documentou um aumento considerável no nível do mar na Ilha Phuket, na Tailândia, após o terremoto de Sumatra-Andaman, de magnitude 9,2, em 2004. As águas da região subiram cerca de 12,5 centímetros até 2019 — efeito combinado das mudanças climáticas e do afundamento pós-terremoto.

Este último estudo enfatiza a necessidade de maior consciência e monitoramento contínuo para mitigar os possíveis efeitos dos megatremores, diz Wallace. No entanto, não é possível prever esses efeitos sobre o nível do mar antes da ocorrência do terremoto, uma vez que a própria previsão de terremotos é, em si, incerta.

“Pode ser um problema que de repente lhe cause uma azia na semana que vem”, diz Freymueller, “ou pode ser algo que não cause problema algum durante um século”.
Revista National Geographic

quarta-feira, 19 de junho de 2019

Sai Plutão, entra Goblin: Pistas do novo nono planeta


A descoberta do planeta anão Goblin, com uma estranha órbita alongada, reforça a tese de que existe um grande corpo celeste na parte exterior do Sistema Solar influenciando a forma como ele e outros pequenos objetos astronômicos giram em torno do Sol



Representação artística do Goblin: invisível para os terrestres durante 99% da sua órbita (Foto: R. Candanosa/S. Sheppard/Instituto Carnegie para a Ciência)


Embora Plutão tenha sido rebaixado a planeta anão em 2006, o número de planetas do Sistema Solar teima em ser nove. A ideia, já cogitada há algum tempo pela comunidade astronômica, ganhou um reforço com o anúncio da descoberta de um pequeno e longínquo corpo celeste, denominado Goblin, em outubro. Assim como outros dois planetas anões encontrados nas últimas décadas, Sedna e 2012 VP113, ele parece ser influenciado por um objeto grande e ainda invisível – o Planeta Nove.

O gelado Goblin (“Duende”, em inglês; oficialmente, 2015 TG387) tem um diâmetro de cerca de 300 km e órbita muito alongada, que o leva a dar uma volta em torno do Sol em 40 mil anos. Quando mais se aproxima da nossa estrela, ele está a uma distância 2,5 vezes maior que a de Plutão; no ponto mais afastado, fica quase 60 vezes mais longe do que o planeta rebaixado em 2006. Por causa disso, a luz que ele reflete é muito fraca para ser vista da Terra durante 99% de sua órbita.


“Só agora estamos descobrindo como seria a parte externa do Sistema Solar e o que poderia estar por ali”, disse Scott Sheppard, do Instituto Carnegie para a Ciên­cia, de Washington, e membro da equipe que fez a descoberta. “Acreditamos que há milhares de planetas anões no Sistema Solar exterior. Estamos apenas vendo a ponta do iceberg agora.”


A tendência mais forte para explicar por que as órbitas de Sedna, Goblin e 2012 VP113 parecem agrupadas é a existência de um grande corpo celeste a conduzi-las, que pode ser dez vezes maior do que a Terra. Para Konstantin Batygin, professor assistente de ciên­cia planetária no Caltech (EUA), que trabalhou em simulações teóricas do hipotético Planeta Nove, a notícia do Goblin constitui uma “grande descoberta de fato”.

O Goblin foi encontrado por meio do telescópio japonês Subaru, instalado no vulcão adormecido Maunea Kea, no Havaí. O Subaru é o único no mundo capaz de produzir imagens profundas dos limites externos do Sistema Solar, além de ter um campo de visão amplo o suficiente para visualizar o céu em condições de descobrir objetos raros. Em novembro a equipe do Goblin voltou a usá-lo em busca de outros corpos celestes – entre eles, o Planeta Nove.
Revista Planeta

terça-feira, 18 de junho de 2019

O impacto das migrações: Herança bendita


Ao contrário do que apregoam certos políticos e governantes, abrir as portas para imigrantes e refugiados traz no geral impactos positivos à economia e à identidade cultural dos países onde são bem acolhidos e nenhuma ameaça à segurança nacional



Migrantes centro-americanos a caminho da fronteira entre o México e os Estados Unidos: em busca de uma vida melhor para eles e seus filhos (Foto: Orlando Estrada / AFP)


Seja por curiosidade, por desejo de crescimento pessoal e econômico ou por reais necessidades de sobrevivência, o ser humano se desloca pelo planeta desde o início da sua existência e nunca deixará de fazê-lo. Em 2017, de uma população mundial estimada em 7,6 bilhões de habitantes, 258 milhões de pessoas moram em um país diferente do qual nasceram, de acordo com o Relatório de Migrações Internacionais da ONU. Isso quer dizer que de cada 100 seres humanos, pelo menos três (mais exatamente, 3,4) vivem fora da sua terra natal – em 2000, essa taxa era de 2,7.

Dentro desses 258 milhões, cerca de 10% são refugiados, aqueles que fugiram para preservar a própria vida, por sofrer com conflitos armados, perseguições e violência dos direitos humanos nos seus países de origem – diferentemente dos migrantes, que optaram por sair. Mudanças internacionais voluntárias ou não costumam envolver um longo processo de adaptação e esbarram nas resistências pessoais dos migrantes e do povo anfitrião, assim como dos seus governos.

Venezuelanos prestes a sair de Roraima rumo a outras partes do Brasil (Foto: Antônio Cruz/Agência Brasil)

Os contínuos movimentos migratórios internacionais têm atraído mais a atenção do mundo desde 2015, quando mais de 1 milhão de pessoas chegaram à Europa, vindos principalmente de áreas conflagradas do Oriente Médio. Atualmente, o destaque é a caravana de centro-americanos que caminhou cerca de 5 mil quilômetros para deixar a região de maior índice de assassinatos do mundo (excluídas as zonas de guerra), o chamado “Triângulo Norte” – Guatemala, El Salvador e Honduras –, rumo ao sonho de entrar nos Estados Unidos. Ela se encontra barrada na fronteira México-EUA por portões, muros, arames, policiais, e, principalmente, pela postura anti-imigração do atual presidente americano, Donald Trump – um descendente de alemães e escoceses, casado com uma eslovena e ex-marido de uma tcheca.

Mais ao sul, a escassez de alimentos, custos de vida exorbitantes, alta criminalidade e perseguição a opositores do regime geradas pelo regime de Nicolás Maduro fizeram com que mais de 3 milhões de venezuelanos deixassem o país. Enquanto a Colômbia acolheu um terço deles, e até o Panamá recebeu cerca de 100 mil, até novembro, no Brasil, a recepção inicial aos venezuelanos não foi das melhores. Calcula-se que nesse mesmo período tenham chegado aqui em torno de 85 mil venezuelanos, dos quais 65 mil pediram refúgio.
Novas perspectivas

O despreparo dos governos de todas as esferas frente à crise há tempos anunciada e a pressão sobre os serviços básicos geraram resistência de parte da população local, protestos e até ataques aos venezuelanos, principalmente em Pacaraima, Roraima, posto da fronteira brasileira com a Venezuela. Mas o processo de “interiorização” dos recém-chegados já vai abrindo perspectivas melhores para todos.

Migrantes do Oriente Médio deixam a Hungria, em 2015 (Foto: iStock)

Embora se trate do maior território da América do Sul e da maior economia da região, o Brasil não abriga muitos estrangeiros hoje. Segundo dados da Polícia Federal, a população de imigrantes – voluntários ou não – é de 750 mil, o que não representa nem 0,5% do total do país, enquanto a média mundial é de 3%. Em 1920, entretanto, 5,1% dos residentes no Brasil eram pessoas de outras origens. Já os brasileiros que decidiram sair do país somam o quádruplo dos estrangeiros recebidos: mais de 3 milhões, de acordo com dados do Ministério das Relações Exteriores.

“A meu ver, uma coisa positiva desse drama é que enfim o Brasil desperta para essa temática. Apesar de termos uma história supercosmopolita, atualmente preci­samos nos abrir mais para o internacional, procurar entender essas pessoas, aprender com elas”, afirma Monique Sochaczewski, coordenadora acadêmica e de projetos no Centro Brasileiro de Relações Internacionais (Cebri), ligada pessoal e profissionalmente ao tema de migrações.

Migrante da Guatemala em colheita de tomates na Flórida (Foto: iStock)

Apesar de todos os muros, cercas e leis levantados por países para evitar a entrada de quem é de fora, a contribuição dos estrangeiros sempre foi um dos principais motores de evolução da própria espécie. Embora os ânimos exaltados dos que querem se proteger do diferente – muitas vezes considerado “invasor” – não lhes permitam perceber, os impactos dos estrangeiros são benéficos na economia, na sociedade e no conhecimento, principalmente, no médio e no longo prazos. Confira!
Desenvolvimento econômico

Vários estudos respeitáveis mostram que imigrantes e refugiados representam vantagem econômica, principalmente quando bem acolhidos, para os países em que se instalam e também para seus países de origem.

Para começar, apesar de serem 3% da população mundial, os imigrantes foram responsáveis por 10% do PIB global em 2015, de acordo com estudo do McKinsey Global Institute (MGI), instituto de pesquisas ligado à consultoria McKinsey, mas independente de seus clientes. A pesquisa mostra que o PIB mundial foi US$ 3 bilhões maior do que se essas pessoas não tivessem se mudado. Já as remessas enviadas em 2015 aos países de origem alcançaram US$ 580 bilhões, cerca de 10% da produção total.

“Os migrantes de todos os níveis de habilidade contribuem positivamente para a economia, seja via inovação, empreendedorismo ou liberação de nativos para trabalhos de maior valor”, informa trecho do estudo do MGI.

Migrantes italianos em Alfredo Chaves (ES): fluxo iniciado em 1877 (Foto: Divulgação)

Do ponto de vista do mercado de trabalho, embora se pense que a chegada de internacionais só aumente a competição e derrube os salários, para cada emprego que eles “tomam” cria-se 1,2 posto de trabalho, segundo estudo publicado também em 2015 pelo Escritório Nacional de Pesquisa dos Estados Unidos (NBER, na sigla em inglês). Afinal, os imigrantes também são consumidores e aumentam a demanda por garçons, vendedores, professores, etc.


Além disso, eles amenizam os efeitos do progressivo envelhecimento da população, principalmente, em países desenvolvidos. E mais: os imigrantes também pagam impostos – às vezes mais que os locais –, principalmente se estiverem devidamente documentados.

Para que esses benefícios sejam colhidos, claro, é fundamental dar oportunidade de autossustentabilidade aos estrangeiros. “As pessoas precisam ter condições de se integrar economicamente ao novo território, e isso só se dá por meio do trabalho”, afirma Luiz Fernando Godinho, porta-voz no Brasil para o Alto Comissariado das Nações Unidas para os Refugiados (Acnur). Ele reforça que oferecer refúgio não é “deixar ficar”, não tem caráter assistencialista. “É um caráter humanitário, emergencial e que visa à integração das pessoas no país onde se encontram.”
Segurança nacional

Por trás do discurso de garantir a “soberania nacional”, governantes – sobretudo de direita – acabam disseminando uma aversão ao estrangeiro em seu território, por associá-lo a ameaças e crimes de todo tipo, inclusive ao terrorismo. Os únicos que saem ganhando são tais líderes, que conseguem concentrar mais poder e manipular as massas por meio do medo. Perde a população local, que se fecha em si e deixa de aprender com quem vem de fora.

No Brasil, especialmente, essa preocupação é infundada. A imigração não tem impacto expressivo na segurança pública do país. “Os refugiados e os estrangeiros não constituem uma população de grande nota no sistema de justiça criminal brasileiro. Não são uma população carcerária expressiva nem clientes preferenciais do sistema”, afirma Rafael Alcadipani, professor da Escola de Administração da Fundação Getúlio Vargas (FGV) e membro do Fórum Brasileiro de Segurança Pública. “O Brasil não precisa importar criminoso, já tem o suficiente aqui”, alfineta.Migrante africano em laboratório de informática na Alemanha: o bom acolhimento é fundamental para a inserção na sociedade (Foto: iStock)

Alcadipani destaca que a grande questão da segurança sempre é a população em condições mais frágeis. “Quanto mais vulnerável se está, mais relacionado ao crime”, lembra. Por isso, um efetivo acolhimento aos internacionais, com oportunidade de integração social e econômica, é sempre a melhor política.

A legislação brasileira recentemente se atua­lizou para corrigir uma visão distorcida do estrangeiro como ameaça em potencial, com origens nos tempos da ditadura militar. O Estatuto do Estrangeiro foi substituído, em 2017, pela Lei de Migração, de postura vanguardista, respondendo a uma dívida histórica com os imigrantes, segundo juristas.

Mais voltada aos direitos humanos, a nova lei concede mais direitos aos imigrantes, desburocratiza a renovação de visto e descriminaliza aqueles em situação irregular, que já não vão mais presos por isso. O que não quer dizer que está tudo liberado. Afinal, o controle migratório continua sendo realizado pela Polícia Federal e o imigrante sem documentação ou visto ainda pode ser multado.

Identidade cultural

É inquestionável que os estrangeiros oferecem outra perspectiva para as peculiaridades locais e levam consigo habilidades, ideias e conhecimentos novos. O fascínio pelas pedras preciosas brasileiras, por exemplo, nasceu do olhar do alemão Hans Stern, que chegou ao país fugido da guerra. Ele não só descobriu o potencial de muitas variedades como criou uma classificação das gemas e ainda promoveu a beleza e o valor delas pelo planeta afora por meio da H. Stern, que hoje é a maior rede de joalherias do Brasil e uma das cinco maiores do mundo, presente em 30 países.

“Eu sempre brinco que a maior briga entre árabes e judeus em São Paulo é qual é o melhor hospital – o Albert Einstein ou o Sírio Libanês”, diz Monique, do Cebri. No Rio de Janeiro ela gosta de destacar, entre muitas outras, a história da Livraria Da Vinci, fundada por uma refugiada romena, que antes da internet era o lugar onde os intelectuais tinham acesso a livros e à cultura estrangeira. “Se você parar para pensar, a vinda dos imigrantes para o Brasil devido à Segunda Guerra Mundial, que foi a outra grande crise humanitária anterior à atual, deixou um saldo muito positivo aqui”, afirma.

Livraria Da Vinci, no Rio de Janeiro: obra de uma refugiada romena que virou referência de livros estrangeiros. À esquerda, o alemão Hans Stern, criador da joalheria H. Stern (Fotos: Divulgação)

“Não temos estudos científicos, mas verificamos empiricamente no dia a dia das nossas operações no Brasil e no mundo que os refugiados têm total capacidade de contribuir para as comunidades de acolhida, se forem dadas condições de fazerem isso, seja dentro de empresas, na música, na gastronomia, com outros tipos de arte”, aponta Godinho, do Acnur Brasil.

Godinho acredita que a desinformação é a causa maior do rechaço ao estrangeiro. “Entender as razões que levam os refugiados a se deslocarem e por que se encontram no seu país é vital para permitir um maior engajamento e uma postura mais solidária.” O que se aplica perfeitamente também aos imigrantes, aliás. Ele destaca que o acolhimento não é tarefa apenas das autoridades, é também do cidadão comum.

Nas empresas já se sabe que equipes mais diversas em gênero, raça, cor, necessidades especiais, sexualidade, etc. têm mais riqueza de pensamento, são mais inovadoras e criam estratégias diferenciadas. O resultado costuma ser maior engajamento, produtividade e desempenho financeiro. Nos países não é diferente.

NOVOS HORIZONTES

Venezuelano em Roraima: o fenômeno migratório é mal gerido ao redor do mundo (Fotos: Mauro Pimentel / AFP)
Apesar do crescimento de governos de direita pelo mundo, munidos por discursos nacionalistas e, muitas vezes, xenófobos, em dezembro de 2018 o mundo busca se unir para administrar de forma mais humana e criteriosa essa constante dos deslocamentos por meio do Pacto Global para Migração. O acordo pioneiro, programado para ser assinado durante a Cúpula da ONU em Marrakech, no Marrocos, entre 10 e 11 de dezembro, envolve 23 objetivos para uma melhor gestão do fenômeno migratório em níveis locais, regionais e global. Afinal, estatísticas históricas indicam que restringir a migração não costuma reduzir a entrada de imigrantes. Mas, sim, acaba aumentando o número de indocumentados e, portanto, só criminaliza a situação do migrante.
* Atualização: Embora o Brasil tenha assinado este acordo internacional na ocasião, logo após tomar posse em 2019, o governo de Jair Bolsonaro retirou o país do pacto, alegando que interferia na “soberania nacional”. (O que nos leva a sugerir que você, leitor, retorne ao trecho sobre “Segurança nacional” desta reportagem)
Revista Planeta

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